Наставник российской национальной команды признался, что у него вызывает опасения физическая форма нападающего Ильи Ковальчука. Несмотря на это, тренер вызвал хоккеиста СКА в сборную. Также Зинэтула Билялетдинов отметил, что в последнее время армеец стал играть лучше, это было видно и по матчу против "Ак Барса".

Кроме того, главный тренер сборной похвалил Илью Ковальчука за нацеленность на работу и самоотдачу. В качестве позитивного момента Зинэтула Билялетдинов также отметил и то, что, помимо тренировок вместе со СКА, хоккеист работает и индивидуально.