Специалист назвал СКА фаворитом предстоящего сезона, поскольку ни одна команда Западной конференции не сможет усилиться, чтобы дойти до уровня армейцев с Невы. Как предположил Сергей Гимаев, "Лев" не станет сильнее, чем был в прошедшем сезоне, не понятно, как будет работать "Локомотив" с Симпсоном, да и московское "Динамо" распрощалось со Знарком.

Кроме того, эксперт напомнил, что в последние годы Запад был сильнее Востока, однако сейчас расстановка изменилась. Как объяснил Сергей Гимаев, многие команды серьезно усилились. Для СКА, по мнению специалиста, главным усилением стал тренерский штаб. Эксперт отметил, что в остальном в команде все в порядке: Тихонов уже вышел на новый уровень, а скоро и Ковальчук залечит все свои болячки.