Нападающий признался, что у игроков оставался осадок после поражений от "Динамо" в прошлых сезонах, однако Илья Ковальчук подчеркнул, что сейчас в СКА другая команда и другой тренерский штаб. При этом капитан СКА отдал должное сопернику, отметив, что московское "Динамо" – настоящий кубковый боец.

Кроме того, Илья Ковальчук возмутился составлением календаря плей-офф. Форвард отметил, что за короткий промежуток времени команды проводят слишком много матчей в регулярном чемпионате такого не было. В отношении ближайшего соперника, московского ЦСКА, нападающий признался, что не смотрел последний матч столичной команды против "Йокерита", так как на это время у СКА была назначена баня.